La historia de nuestros mapas estelares personalizados

La idea de GreaterSkies se forjó en 2005.

Dada mi condición de ingeniero especializado en impresión, se me ocurrió aprovechar las grandes impresoras de alta definición que había a mi alrededor (y cuyos algoritmos de procesado de imagen estaba diseñando), para imprimir una carta de estrellas realmente "buena". "Buena" hasta el punto de mostrar miles de estrellas, con colores, en su posición correcta, tal como se verían desde un punto de vista determinado en un momento dado.

Y grande, realmente grande.

¿Por qué una carta de estrellas?

¿Por qué mapas de estrellas, cuando podría haber impreso fotos de alta definición, dibujos o cualquier otra cosa? De hecho, los mapas estelares, que son mapas del cielo nocturno utilizados por los astrónomos para identificar y localizar objetos astronómicos como estrellas, constelaciones y galaxias, son infinitamente más complejos y contienen mucha más información que incluso las fotografías más detalladas. Y quería imprimir algo que aprovechara al máximo las últimas capacidades de las impresoras digitales de gran formato.

Y para usar la última tecnología del siglo XXI, recurrí a una de las herramientas más antiguas de la humanidad. Desde tiempos inmemoriales, las cartas estelares se han utilizado para la navegación. Las más antiguas conocidas se descubrieron en artefactos prehistóricos tallados y dibujos en paredes de cuevas y datan de hace aproximadamente 30.000 años.

Cómo creé mi primer gráfico de inicio personalizado

Es la maldición del ingeniero: si se puede hacer, se hará. Así que...

  1. Aprendí cómo calcular la posición de las estrellas y los planetas. Busqué las fuentes que usa incluso la NASA: el Catálogo de Hipparcos, el Catálogo de Estrellas Brillantes de Yale y el Catálogo de Estrellas Cercanas de Gliese.
  2. Aprendí cómo representar esas estrellas maravillosamente en dos dimensiones, para que pudieran imprimirse en papel.
  3. Luego diseñé un programa que generó un archivo completo con miles de estrellas y todos los planetas del Sistema Solar, con constelaciones y cuadrículas. Ayudó cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU) degradó a Plutón de su estado de planeta en agosto de 2006, ya que era el más difícil de calcular. Escribí el programa para que dibujara imágenes de los planetas en lugar de sus símbolos, una característica muy apreciada por mis amigos no astrónomos.

Fue un proyecto interesante. Además, los mapas celestes que fui regalando a familiares y amigos tuvieron mucho éxito. En especial, le di uno muy grande al observatorio Fabra de Barcelona, ​​donde se exhibió. Después de eso, dejé ese programa en algún lugar de mi disco duro y lo olvidé.

Cómo mis cartas estelares se convirtieron en regalos personalizados

Cuatro años después, un amigo mío estaba buscando un regalo de cumpleaños y me acordé de mi antiguo programa. Le ofrecí crear una carta estelar personalizada y le encantó la idea. Entonces rescaté mi programa del olvido.

Por supuesto, esto requería cambiar el programa. Quizás sea porque el gusto evoluciona o porque nuestras expectativas cambian a medida que envejecemos, pero terminé pasando mucho tiempo afinando el gráfico del cielo para hacerlo más hermoso. Mi amigo estuvo muy contento con el resultado.

Este es un ejemplo de cómo se ven nuestros gráficos estelares hoy, mostrando hasta 8.000 estrellas, además de los planetas y las constelaciones con sus nombres.

Mi amigo me animó a poner mis mapas personalizados a disposición de más personas. Ya tenía el nombre de greaterskies.com, que estaba usando para albergar artículos sobre matemáticas y ciencia para niños. Decidí convertirlo en un sitio web donde cualquiera pudiera crear su propia impresión personalizada o un mapa descargable del cielo.

Desde 2006, en GreaterSkies hemos estado trabajando arduamente para mejorar nuestras impresiones del mapa del cielo y para ampliar nuestro círculo de amigos. Hemos aprendido que a las novias y los novios les encantan nuestros mapas, ¡al igual que las mamás y los papás! Incluso las nuevas empresas quieren capturar el momento de su fundación.

Ni en mis sueños más atrevidos hubiera imaginado, cuando se me ocurrió la idea original del mapa de estrellas personalizado, que más de 30.000 personas elegirían plasmar sus preciados recuerdos con un mapa de estrellas de GreaterSkies.

Estamos muy agradecidos por todo el apoyo que hemos recibido a lo largo de los años y esperamos que nos sigáis acompañando en este viaje a las estrellas.

Juan, fundador, en nombre del equipo GreaterSkies

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