L’histoire de nos cartes d’étoiles personnalisées

L’idée de GreaterSkies a été forgée en 2005.

Je suis un ingénieur spécialisé dans l’impression, et j’ai pensé que ce serait bien de profiter des énormes imprimantes haute définition autour de moi pour imprimer un très bon tableau en étoile. Bon comme dans des milliers d’étoiles, avec des couleurs, dans leur juste position, vue d’un point de vue donné à un moment donné.

Et gros, vraiment gros.

Pourquoi une carte des étoiles?

Pourquoi des graphiques en étoile, alors que j’aurais pu imprimer des photos, des dessins ou autre chose en haute définition? En fait, les cartes d’étoiles, qui sont des cartes du ciel nocturne utilisées par les astronomes pour identifier et localiser des objets astronomiques tels que les étoiles, les constellations et les galaxies, sont infiniment plus complexes et contiennent beaucoup plus d’informations que les photos les plus détaillées. Et je voulais imprimer quelque chose qui tirerait pleinement parti des capacités les plus récentes des imprimantes numériques grand format.

Il est donc intéressant de noter que pour utiliser la dernière technologie du 21e siècle, je me suis tourné vers l’un des outils les plus anciens de l’humanité. Depuis des temps immémoriaux, les cartes d’étoiles ont été utilisées pour la navigation. Les plus anciennes cartes d’étoiles connues ont été découvertes sur des artefacts préhistoriques sculptés et des dessins de murs de grottes et sont datées d’environ 30 000 ans.

Comment j’ai créé mon premier tableau de départ personnalisé

C’est la malédiction de l’ingénieur: si cela peut être fait, ce sera fait. Alors...

  1. J’ai appris à calculer la position des étoiles et des planètes. Je suis allé chercher les sources que même la NASA utilise: le catalogue Hipparcos, le catalogue Yale Bright Star et le catalogue Gliese des étoiles proches.
  2. J’ai appris à rendre ces étoiles en deux dimensions, de manière à pouvoir les imprimer sur du papier.
  3. Ensuite, j’ai mis en place un programme qui a généré un fichier complet avec des milliers d’étoiles et toutes les planètes du système solaire, avec des constellations et des grilles. Cela a aidé lorsque l’Union astronomique internationale (UAI) a rétrogradé Pluton de son statut de planète en août 2006, car c’était le plus difficile à calculer. J’ai écrit le programme pour qu’il puisse dessiner des images des planètes au lieu de leurs symboles, une caractéristique appréciée de mes amis non astronomes.

C’était un projet intéressant, qui a eu un certain succès: j’ai réalisé plusieurs cartes du ciel comme cadeaux d’anniversaire pour la famille et les amis et j’en ai donné une particulièrement grande à l’observatoire Fabra de Barcelone, où il a été exposé. Après cela, j’ai laissé ce programme quelque part sur mon disque dur et je l’ai oublié.

Comment mes cartes de stars sont devenues des cadeaux pensifs

Quatre ans plus tard, un de mes amis cherchait un cadeau d’anniversaire et je me suis souvenu de mon ancien programme. Je lui ai proposé de créer un diagramme en étoile personnalisé et elle a pensé que c’était une excellente idée. Je me suis donc retrouvé en train de creuser mon programme dans l’oubli et de préparer une carte du ciel pour elle.

Bien sûr, cela a nécessité de changer de programme. C’est peut-être parce que le goût évolue ou que nos attentes changent en vieillissant: en tout cas, j’ai fini par passer un certain temps à peaufiner la carte du ciel pour la rendre plus belle. Mon ami était assez content du résultat.

Ceci est un exemple de ce à quoi nos cartes étoilées ressemblent aujourd’hui, montrant jusqu’à 8 000 étoiles, les planètes, les constellations et leurs noms.

Mon ami m’a encouragé à mettre mes cartes personnalisées à la disposition d’un plus grand nombre de personnes. Je possédais déjà le nom greaterskies.com, que j’utilisais pour publier des articles sur les mathématiques et les sciences pour les enfants. J’ai décidé de le transformer en un site Web sur lequel n’importe qui pourrait créer son propre imprimé personnalisé ou téléchargeable de la carte du ciel.

Depuis 2006, chez GreaterSkies, nous travaillons d’arrache-pied pour améliorer nos impressions de carte du ciel et notre site Web, et pour élargir notre cercle d’amis. Nous avons appris que les futurs mariés adorent nos cartes, tout comme les mamans et les papas! Même les start-up veulent saisir le moment de leur fondation.

Jamais, dans mes rêves les plus fous, je n’aurais pu imaginer, lorsque j’ai eu l’idée originale de la carte des étoiles personnalisée, que plus de 30 000 personnes choisiraient de célébrer leurs souvenirs précieux avec une carte des étoiles GreaterSkies.

Nous sommes très reconnaissants pour tout le soutien que nous avons reçu au cours des années et espérons que vous nous rejoindrez lors de ce voyage dans les étoiles.

Juan, fondateur, au nom de l’équipe GreaterSkies

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